Heilsames Baden im Wald

epd-bild/Uli Deck/Artis Erholung für Körper, Geist und Seele: Waldbaden liegt im Trend. Wie gut das Schlendern im Wald zur Vorbeugung gegen Krankheiten und für ein starkes Immunsystem ist, haben japanische Wissenschaftler erforscht.

08.08.2019

Schattierungen in Grün und Braun von Farnen und Moos, Fichten und Buchen - sanft rascheln die Blätter im Wind. Die Waldluft ist angenehm schattig und kühl. Hineinhören in die Stille des Waldes, wo Grillen leise zirpen, Fliegen summen und Vögel in der Ferne zwitschern: Acht Frauen und zwei Männer haben sich im Karlsruher Oberwald zum "Waldbaden" begeben. Damit ist nicht das Planschen in einem Waldsee gemeint, sondern das Eintauchen in die Atmosphäre des Waldes.

Sie steigen über einen dicken Ast, folgen schweigend einem schmalen Pfad. Sie ziehen die Schuhe aus und laufen ein Stück barfuß über den kühlen Waldboden. Unter den Fußsohlen spüren sie trockene und feuchte Erde, spitze Steinchen und kratzige Tannennadeln, aber auch weiche Gräser und Moos.

"Wir verweilen achtsam im Wald. Dabei entschleunigen wir, aktivieren die Sinne und entspannen", so erklärt Daniela Schneider das Waldbaden. Die Waldpädagogin leitet das Angebot der Volkshochschule in Karlsruhe. Anders als beim Spaziergang, Joggen oder den Hund Gassi führen, müsse kein Ziel erreicht werden. "Die Gedanken und unser Geist sind da, wo der Körper gerade ist."

"Keiner muss Bäume anfassen beim Waldbaden"

An einen ihrer ersten Teilnehmer beim Waldbaden kann sie sich noch gut erinnern: "Da muss ich doch bestimmt Bäume umarmen", habe er misstrauisch gesagt. Kurz darauf überraschte er alle, indem er als erster einen Baum umarmte. "Keiner muss Bäume anfassen beim Waldbaden", betont die zierliche Frau mit den kurzen, rotbraunen Haaren.

Vielmehr gehe es beim "Shinrin-Yoku", japanisch für "Baden in der Waldluft", um Entspannung und Stressabbau. "Waldluft hat bis zu 95 Prozent weniger Staubteilchen als Stadtluft und ist Balsam für unsere Atemwege, die Lunge kann regenerieren. Außerdem ist die Wirkung aufs Immunsystem wissenschaftlich nachgewiesen", erklärt Daniela Schneider.

Entspannung will auch die 35-jährige Judith in ihren Alltag als Erzieherin bringen. Deshalb hat sie sich dieses Volkshochschul-Angebot ausgesucht. Der 45-jährige indischstämmige Ingenieur Dapda zieht seine graue Kappe ab und lehnt seine Stirn minutenlang an den glatten Stamm eines Ahorns. Für ihn sei es wichtig, Stress abzubauen, sagt er. Seine Frau Sonu - im Kurs nennen sich alle nur beim Vornamen - genießt währenddessen strahlend das Bad in der Waldluft.

Menschen in die Wälder locken

Entstanden ist das Waldbaden zunächst nur als Marketingidee in Japan, um mehr Menschen in die Wälder zu locken. Ein Aufenthalt im Wald - egal, wie man ihn nennt - wirkt sich nachweisbar positiv auf die Gesundheit aus. Das hat der stellvertretende Direktor des Zentrums für Umwelt, Gesundheit und Feldforschung an der japanischen Chiba Universität, Yoshifumi Miyazaki, bereits in den 1980er Jahren erforscht.

Ein drei- bis vierstündiger Spaziergang im Wald ist demnach gut für das Herz-Kreislauf-System, die Atemwege und die Psyche. So sinkt der Anteil des Stresshormons Cortisol, die Pulsfrequenz verringert sich, der Blutdruck geht hinunter.

Durch Speichel- und Blutproben und Messung der Hirnaktivität vor und nach einem "Waldbad" konnten Wissenschaftler um den japanischen Immunologen Qing Li zudem Veränderungen im Immunsystem nachweisen. Der Professor an der Nippon Medical School in Tokio und Generalsekretär der Internationalen Gesellschaft der Natur- und Waldmedizin (INFOM) spricht daher auch von Waldtherapie.

"Erster Kur- und Heilwald Europas"

Zudem mobilisiert ein Aufenthalt im Wald seinen Studien zufolge die körpereigenen natürlichen Abwehrzellen und sogar Krebs-Killerzellen. Verantwortlich dafür seien die sogenannten Terpene, Substanzen, mit denen Pflanzen kommunizieren. Auch die ätherischen Öle in der Waldluft wirken positiv. Daher überrascht es nicht, dass "Shinrin-Yoku" im japanischen Gesundheitswesen fest verankert und anerkannter Forschungszweig ist.

Diese Effekte will auch der Heringsdorfer Küstenwald auf Usedom nutzen und macht Werbung als "erster Kur- und Heilwald Europas". "Das wohltuende Reizklima, resultierend aus der einzigartigen Kombination von See- und Waldluft, definieren unseren Küstenwald als ein einzigartiges ortsgebundenes Naturheilmittel", heißt es.

Innehalten, Augen schließen und tief durchatmen

Die medizinischen Fakten überraschen den 66-jährigen Kurteilnehmer Martin. Am Anfang findet es der Ruheständler "etwas gewöhnungsbedürftig", unter Anleitung einer Waldpädagogin schweigend durch den Wald zu laufen. Aber dann genießt er die Ruhe.

Doch bleibt die Frage: Braucht man wirklich einen Kurs im "Waldbaden", um einfach den Wald zu genießen? Eigentlich sei gar keine Anleitung nötig, sagt auch Leiterin Schneider. Die meisten Menschen aber hätten verlernt, "absichtslos" durch den Wald zu schlendern und ihre Umgebung mit allen Sinnen wahrzunehmen.

Und das geht an der Ostsee und im Schwarzwald ebenso gut wie in jedem Stadtwald: Innehalten, Augen schließen und tief durchatmen. Den Duft ätherischer Öle riechen, den nussigen Geschmack von Brennnesselsamen kosten oder die raue Rinde einer Eiche fühlen - und vielleicht auch mal einen Baum umarmen.